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주신구라(忠臣藏)와 ‘12,12 忠義將兵들’

이법철 스님

동서고금(東西古今) 인류가 교훈으로 추구하고 실천하려 하고, 선양하는 것은 충의사상(忠義思想)이다. 그 충의사상은 일반인은 물론, 국가와 국군의 통수권자인 국가원수를 보위하는 군인들에게 있어서는 생명과 같다. 군인으로서 국가원수를 위한 충의를 위해 목숨을 초개(草芥)같이 버리는 군인의 이야기는 청사(靑史)에 신화적으로 길이 남는다. 그러나 군인이 국가원수를 시해한 반역자들에게 줄을 서 부역(附逆)하여 출세를 도모한다면, 만세를 두고 세인들의 지탄을 면치 못할 것이다.

일본 동경 국립극장에서 일본의 충의사상을 대표하는 연극 주신구라(忠臣藏)을 관람할 수 있었다. 주신구라의 극(劇)은 억울하게 죽은 주군의 복수를 한 47인 사무라이의 이야기다. 뇌물을 밝히는 간신 ‘키라코우즈케 노스케’의 간계에 의해 아코우번주(赤穗藩主)인 ‘아사노 타쿠미 노카미’가 억울하게 죽음을 당했다. 아코우번 가신들인 47인의 사무라이들은 비통과 절망속에서 은인자중 때를 기다리다가 마침내 겐로쿠(元祿)15년(1702), 눈이 내리는 날, 복수의 칼을 뽑았다. 그들이 주군의 복수를 위한 칼을 뽑아들고 함성과 함께 원수의 집으로 난입해 들어 갈 때, 순간 국립극장은 전고(戰鼓)의 북소리가 우레소리 처럼 울려퍼졌다. 복수혈전(復讐血戰)의 칼부딪는 소리와 전고소리가 극장을 가득 메웠다. 여기저기서 흥분한 관객들의 박수가 터졌다. 주군의 복수를 위해 목숨 바쳐 충의를 실천하는 사무라이들을 성원하는 박수였다. 마침내 충의의 사무라이들이 원수의 목을 베었을 때, 국립극장은 흥분은 절정에 달했다. 관객들의 일부는 울면서 기립박수를 보내고 있었다. 일본인들은 TV의 극화, 소설, 시, 연극 등을 통해 매년 ‘주신구라’를 감상하며 충의사상을 가슴에 각인하고 국민정신으로 선양하고 있었다.

우리 역사에 주군을 향해 충의를 바치다가 순사(殉死)한 충의지사는 많다. 그 가운데 현대사에 ‘주신구라’를 능가하는 비창하고 장엄한 이야기가 있다. 소위 ‘12, 12 충의장병들’이야기다. 고 박정희 대통령은 ‘주신구라’의 억울하게 죽은 아코우번주와는 비교할 수 없는 대한민국 국군통수권자요, 국가원수이며, 국부이다. 박대통령은 아코우번주 보다 더 억울하게 최후를 맞이했다. 절대적으로 신임했던 동향인(同鄕人)이요, 육사동기요, 나이는 작지만 신우(信友)요, 부하의 인연이 깊은 김재규 당시 정보부장의 흉계에 의해 피살 되었다. 김재규는 박대통령을 시해하기 전 용의주도하게 평소 관리해오던 장차 계엄사령관이 될 정승화 육참총장을 지근거리의 방에 불러놓고 시해극을 벌였다. 그러나 ‘12,12 충의장병들’은 목숨 걸고 시해극을 벌인 자와 동조자들을 체포하여 법정에 세웠다. 전세계에 한국 군인의 충의를 증명해보인 쾌거가 아닐 수 없다.

전술(前述)한 바와 같이 박대통령은 김재규와의 인연이 깊었다. 김재규의 군요직은 물론이요, 권력 2인자 자리인 정보부장직까지 승승장구(乘勝長驅)한 것은 모두 박대통령의 절대적 신임때문이었다. 그러나 김재규는 충의를 외면했다. 오히려 술자리를 마련해놓고 술잔을 권하다가 권총으로 박대통령의 흉부에 1발을 발사하고, 다시 부하 박선호의 총으로 교체하여 이번에는 박대통령의 후두부에 총구를 들이대고 확인사살을 했다. 김재규의 시해행동은 천인공노(天人共怒)할 반역, 배신의 극치였다. 김재규같이 반역하고 배신한다면 이 세상에 뉘라서 부하로서 신임할 수 있으며, 뉘라서 신우(信友)를 논할 수 있을 것인가!

‘10, 26 박대통령 시해사건’을 일으키기 전 김재규는 유사시 자신에게 충성하는 군맥(軍脈)을 만들었다. 정승화는 김재규가 3군단장에서 이임할 때 후임 3군단장으로 추천해주었고, 역시 김재규의 강력한 추천에 의해 육군총장이 된 사람이다. 특전사라는 최정예 부대를 이끌고 있던 정병주는 김재규가 5사단 36연대장을 할 때 대대장으로 시작해서 그 후 줄곧 김재규의 심복으로 알려졌던 사람이다. 수도권을 장악하고 있는 3사령관인 이건영은 김재규가 정보부장일 때 차장으로 데리고 있다가 다시 3군사령관으로 내보낸 심복이다. 당시 수경사령관은 정승화의 심복이었다. 이처럼 당시 김재규는 종횡(縱橫)으로 사실상의 군권을 장악하고 있는 사람이었다. 이들이 서로 자주 만나 시국을 의논하고 의기를 투합했던 사이였다. 어찌 그뿐이랴. 박대통령의 비서실장 김계원에게 대통령의 시해를 사전에 통지할 수 있는 관계였고, 시해직후 경호실의 병력출동을 막은 이재전 차장도 의혹의 대상이었다.

1979.10.27. 김재규 심문조서 및 10.28. 김재규 자필진술서(수사기록66-71쪽)에는 김재규가 쓴 범행동기가 자백돼 있다.
“본인은 76.12.4.부터 정보부장으로 근무해 왔다. 정국이 시끄럽고, 야당의 활동이 날로 적극화돼 가고 있었다. 이에 대한 본인의 수습방안이 실패를 반복하여 무능함이 노출됐다. 본인 및 형제 등의 이권개입과 비위가 노출되어 대통령으로부터 경고친서를 받아 놓고 있었다. 군 후배이자 연하의 차지철이 너무 오만방자하여 수차에 걸쳐 수모를 당했고, 대통령은 이런 차지철만 편애했다. 이런 사유로 79.4월 경부터 대통령과 차지철을 살해하고 군부의 지지를 받아 직접 집권하려고 결심했다. 그 후 기회를 엿보기 시작했다. 곧 있을 대통령의 중요 인사 단행에 본인이 포함될 것이라는 데 대해 불안을 느꼈다. 10.19. 부산지역 소요사태를 관찰했다. 정부에 대한 불신이 매우 컸다. 이런 소요가 서울 대구 등 5대 도시로 확산되면 경제가 침체되고 현정권이 끝장을 맞을 것이라고 생각했다. 이럴 때에 거사를 하면 국민적 지지를 받을 수 있다고 생각했다. 여러 가지 사정으로 보아 본인은 10.26. 만찬기회가 결행의 적기라고 생각하게 됐다.”

‘12,12 사건’은 박대통령에게 충성을 바치는 충의장병들과, 박대통령을 시해하고 난 후 비상계엄속에 혁명위원회를 통해 정권을 잡으려는 김재규 군맥인 김재규軍과는 피할 수 없는 운명의 충돌이었다. 충의장병들의 중심에는 전두환 당시 합수본부장이 있었다. 전두환 합수본부장이 없었다면 박대통령의 시해사건은 어쩌면 김재규측 정승화 계엄사령관 농간에 의해 흐지부지 될 수 있었다. 당시 김재규軍은 박대통령의 사인(死因)은 아랑곳 하지 않았다. 오직, 정승화 계엄사령관을 중심으로 보신과 입신출세를 위해 줄을 섰다. 충의를 위해 목숨을 바쳐야 할 군인들이 국가원수의 시해를 강건너 불보듯이, 오불관언(吾不關焉)했던 것이다. 그러나 충의장병들은 국가원수의 사인규명을 위한 기치(旗幟)를 드높이 들었다. 그들은 북한군의 개입 시간을 주지않고 분초를 다투어 김재규軍을 제압하였다.

충의장병들의 중심에는 전두환 전 대통령이 있다. 충의장병들이 국가원수 시해범과 동조자들을 제압하고 난후 성공한 쿠데타가 되고 말았다. 그러나 정권을 잡은 전두환 전 대통령은 군부의 장기집권 유혹을 단호히 뿌리쳤다. 단임 국가원수로 만족했다. 그는 훗날 문민시대에 교활한 정치인들에게 불이익을 받을 것을 예상했지만, 위국단심(爲國丹心), 그의 주도로 ‘6,29 선언’을 통해 마침내 군정(軍政)을 종식하고, 문민시대를 여는 초석이 되었다. 그런데 DJ의 아류(亞流)같은 YS가 “성공한 쿠데타는 처벌할 수 없다”는 사직당국의 발표에도 불구하고 ‘12,12 특별법’을 만들어 자신을 대통령으로 만들어준 충의장병들을 구속하고 역사의 죄인으로 만드는데 광분했다. YS는 김재규가 걷던 배신의 길을 또 전세계에 보여주었다. 군인들은 그 때 큰 교훈을 얻었다. 박대통령이 왜 정권을 내놓지 않으려 한 이유를 YS의 배신으로 뼈져리게 깨달은 것이다. 전두환 대통령은 모두 자신의 인연법이요, 업고(業苦)라고 생각하고, 백담사로, 법정으로 역사의 길을 의연히 묵묵히 걸어갔다. 그는 충의가 무엇이라는 것을 목숨바쳐 보여준 애국자이다. 작금에는 세평에 초연하여 마치 암하(岩下)의 선승처럼 명상에 잠겨있다. 그의 통치시절에는 안보의 불안이 전무했고, 외채도 전무하다시피 했으며 외환보유고가 최고치였다. 올림픽을 유치하여 한국을 세계만방에 알리고 국익을 증진한 사람이다. 그가 왜 매국노같은 친북 정치인보다 못한 역사적 평가를 받아야 하는가!

혹자는 필자의 ‘12,12 충의장병론’에 폭언을 퍼부을 수 있다. 충의장병들이 5,18 광주사태에 책임이 있다는 주장이다. 그러나 광주사태의 기원(起源)은 군이 아니라는 것을 깨달아야 한다. 국가원수의 시해 원인 규명에는 관심이 없고, 권력 잡을 호기(好機)로 환장한 호남 정치인들의 선전선동 탓이다. 광주시민이 간디의 무저항 데모를 했다면 진압군이 출동할 필요가 있었을까? 정권에 환장한 정치인들의 선전선동으로 광주사태는 촉발되어 무고하고 선량한 시민들과 군인들이 충돌하게 된 것이다. 광주사태에 괴이한 화두가 있다. 무장 시민군들은 광주교도소를 장악하려고 5월 21일을 전후하여 6차례나 무차별 발포를 하면서 진격했다. 당시 광주교도소에는 간첩 및 좌익수 170여명을 포함하여 2,700여명의 복역수가 수용되어 있었다. 시민군은 왜 결사적으로 교도소를 장악하려 했을까? 뭐하게? 간첩과 좌익수를 해방하려 했을까? 아니면 복역수 전원을 해방하여 전투에 참여 시키려 했을까?

또 광주사태 때 시민군들은 모든 시,군, 읍으로 무장봉기를 획책했다. 대한민국을 수호하는 애국군인들이 피흘려 저지하지 않았다면 무장봉기는 요원의 들불처럼 번져갔을 것이다. 북한정권은 대남적화의 호기(好機)라고 판단, 제2 한국전을 일으켰을 수 있다. 동족상잔의 한국전을 체험한 사람들은 속전속결로 광주와 대한민국의 안정을 찾아준 애국군인들에게 박수를 보내고 있다.
그러나 애국군인들 공을 폄하하고, 심지어 허위날조 등으로 모욕을 주고, 부단히 군과 민간과의 이간질을 부치는 자들은 있다. 그들은 대한민국 민주화가 아닌 “조선인민 민주주의”를 외치는 정치인들이다. 그 무렵, 광주에는 사상 최고의 지역감정을 조장하는 정치인들이 있었다. “경상도 군인들이 전라도 사람 다 죽인다”고 떠들더니 급기야는 “경상도 사람이 전라도 사람 다 죽이려든다”는 선전선동을 해댔다. 이제 그들의 정체는 확연히 드러났다. 그들은 김정일의 핵무장을 돕기위해 통일사기극을 벌여 국민혈세를 착취한 김일성왕국의 가신들이다.

대한민국에는 ‘주신구라’를 능가하는 ‘12,12 충의장병’들의 이야기가 있다는 것을 거듭 강조한다. 우리도 호시절(好時節)이 오면 국립극장에서 정권 야욕을 위해 국가원수요, 동향의 친구를 확인사살로 무참히 죽인 반역자와 그 패거리들을 응징하기 위해 충의장병들이 등장하는 장엄한 연극이 공연되는 때가 오리라고 기대한다. 어찌 연극 뿐일까? 시, 소설, 드라마, 영화에서도 충의장병들의 이야기는 진실로 부활하기를 꿈꾸어본다.

대한민국은 언제까지 친북 좌파 정치인들의 음모인 대한민국 군인들 말살책 주술에서 깨어날 것인가? 좌파 정치인들은 여전히 국민들에게 광주사태 때의 이야기를 침소봉대(針小棒大)하고, 허위날조하여 국군과 줄기차게 이간질을 획책하고 있다. 또 위원회를 통해 간첩이 군사령관을 조사하게 하여 모욕을 주고 있다. 북핵(北核)을 우리것으로 찬양하며, 주한미군 철수와 국군을 35만으로 감축해야 한다고 주장하고 있다. 또 북핵이 있는 인민군에게 국방을 맡기자는 환장한 괴설도 있다. 그래야 통일이 온다는 것이다. 인민군 향도(嚮導)노릇을 하려는 친북 정치인들의 반역 주술로 작금의 대한민국은 제주의 4,3사태, 여순반란사건 등 대한민국을 멸망시키려는 좌익수들에게도 사면복권과 보상하는 세상이 되어 버린지 오래이다.

그런데 대한민국과 국가원수를 위해 목숨을 바친 충의장병들은 역사의 죄인으로 만들어 놓고 사면, 복권을 외면하고 있다. 언제까지 친북 정치인의 주술에서 속박당할 것인가? 이제 주술에서 깨어날 때가 되었지 않는가? 이명박 정권이 진실로 대한민국을 수호하는 애국정권인가? 좌파정권의 또 하나의 숙주(宿主)가 아닌 보수 우익정권이 맞아? 그렇다면, 국군을 모독하고 대량감군을 통해 국군을 해체하려는 김정일의 하수인들인 친북 좌파정권과는 궤(軌)를 달리하는 모습을 확실히 보여줄 때가 되었다. 하루속히‘12,12 충의장병’들의 사면,복권과, 광주사태를 안정케 한 애국군인들의 명예회복을 해줄 것을 맹촉(猛促)하는 바이다.


* 윗글은 이법철 스님 기자가 2008년 3월 9일 인터넷 독립신문(www.independent.co.kr)에 기고한 글임.  
 

12.12사태 바로 알기
질문 포인트

* 김재규軍의 난동을 막은 충의장병들의 중심에 누가 있는가?


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